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美国大学“分数膨胀”40%!是学位不值钱了?还是GPA4.0不香了?
来源:美国留学中心(Neva)| 作者:admin | 发布时间:2020-05-11 | 阅读量:458

在疫情期间,许多美国大学都将考试改为pass/fail的评分方式,比如宾夕法尼亚大学、里海大学、哈弗福德学院。(杜克大学宣布:“该大学所有春季课程将默认为satisfactory/unsatisfactory的评分标准”;麻省理工学院要求实行pass/fail;超过500名哈佛学生签署请愿书,要求所有年级的成绩均为A或A-。)


如果有充分的理由,那这样特殊的评分方式肯定是合理的。


但很多时候,反而引起了不好的言论,比如有学生抱怨不公平,因为表现不出色的同学凭什么能得到pass呢?


但他们没有意识到的是,新冠病毒的影响不仅仅存在于老师如何评价你的成绩,而是——疫情期间的“分数膨胀”现象。

什么是“分数膨胀”

分数膨胀有两种含义:


• 授予比学生应得分数更高的分数,整体提高所有学生的平均分

• 对于过去被授予较低成绩的学术成果,如今获得较高的评价


总而言之,“分数膨胀”就像“通货膨胀”一样,学生分数呈现一种持续、普遍的上涨趋势,越来越多的学生或学术项目可以拿到“A”等级。


美国大学的“分数膨胀”

在美国,GPA一直呈现上升趋势。Gradeflation通过对400所学校的长期数据分析,每10年授予的“A”等级都会增加5%-6%,也就意味着如今“A”的普及程度至少是1960年代的三倍。

哈佛大学

哈佛最负盛名的应该就是它的学术,但是在Reddit和College Confidential这样的论坛中,却是一个被嘲讽的话题。


1960年的时候,美国高等机构的平均GPA成绩是2.4。但是根据Harvard Crimson的毕业生年度调查报告显示,2017年,哈佛的平均GPA为3.65,比全国的平均水平还要高半个等级,同时也在常春藤联盟中名列前茅。


p.s. 哈佛在2002年调整了评分系统,将15分制改为4分制,还将获得荣誉学位的人数限制在60%以内,但根据Crimson的调查,GPA持续攀升,仅2005年至2017年就跃升了0.2点。


通过将近60年的记录可以看到,哈佛的平均GPA一直在上升,不可否认的是,一部分原因是因为当代大学生的能力更出色,但有不少人将此归咎于“分数膨胀”的原因。

加州大学

相反,加州大学以严格的分级政策而闻名。2006年的时候,UC伯克利的工程学院规定,在任何班级中,不超过17%的学生可以获得“A”等级,并且该班的平均GPA应该控制在2.7-2.9范围内。


圣安瑟姆学院

圣安瑟姆学院是新罕布什尔州一所小型文理学院,它曾试图逆转大学校园里“分数膨胀”的普遍现象,从而受到全国的关注和认可。一些教授和管理人员认为,过高的成绩难以让学生认识到自己的学术优势和劣势,并希望通过成绩让学生意识到上课的重要性。


因此,圣安瑟姆学院自1980年开始就成立了一个独特的部门——课程委员会,该委员会每月与教务长会面,共同审查评分政策。


为什么出现“分数膨胀”现象

在媒体对成绩提高的过度反应之下,其实存在着一系列的复杂问题,尤其是对于特定的机构和国家背景来说,成绩与一贯的标准相比,是无法避免提高的。


就比如说美国,作为全球范围内高等教育的佼佼者,在学生竞争如此激烈的时代,不少大学将学生视为“消费者”。而为了满足“消费者”的需求,以提高GPA成绩来提升大学排名,才能让毕业生在社会上更受欢迎。


大学会使用高分数来提高毕业率,以加强学位的价值和在竞争市场中的地位。在某些国家,高校的毕业生就业率还会用于分配政府资金。


但有些时候,“分数膨胀”也会让毕业生处于劣势,因为这过高的分数会反映一些不恰当的信息。随着时间的推移,分数的信号的传递能力可能会在劳动力市场中有所下降。



为什么应该警惕“分数膨胀”

“分数膨胀”意味着学生们永远不知道自己的真实位置,就好比在疫情期间,稍微用功一点就可以pass掉一门课程,而不像以前,需要很努力、很出色才可以拿到“A”等级。


此外,教育是一个漫长的过程,如果只是拿到“A”就可以高枕无忧,那分数是否膨胀其实一点也不重要。但是,一个“A”无法为一生中的成长和学习奠定基础,同时学业也不再充满挑战,久而久之就会变得懒惰和懈怠。

不仅如此,“顾客”在“教育机构”里接受“服务”,A等级意味着可以提高“顾客满意度”。实际上,当学生对教职员工的评价成为任命过程一部分时,权力动态就会发生变化,教师自然无法像以前那样激励学生。


同时要考虑到,“分数膨胀”还意味着“产品贬值”。作为学生,每年支付数万美元的目的就是为了学到知识,但如果“甲方乙方”出于某种原因不能提供相应的“产品”,那学生之后就不会获得最大的投资价值。这就意味着,大学文凭的价值会下降。


除此之外,宽松甚至不一致的评分标准也会影响学生的专业选择。越来越多的学生们可能更倾向于选择一些更容易得高分的理工科、数学等学科,而不易得高分的人文类学科则越来越冷门。


GPA膨胀有可能会消失么

普林斯顿大学曾于10年前决定带头抵制GPA膨胀,但是,由于这一决定并没有引起其他学校的共鸣,并且遭到学生的强烈抗议,学校最终还是放弃了这一决定,顺应了形势。我想,如果没有学生和学校集体支持提高评分标准,相信这场无声的竞赛还将继续下去…虽然很不愿承认这一现实。


结论


对于留学生而言,了解美国大学的成绩变化,也可以及早做准备。因为随着GPA的大幅度提高,严格性也比其他元素都更重要,包括论文、标化考试等其他因素。


对于大学招生办公室,在竞争激烈的升学环境中要正确分配入学席位绝非易事。而在“膨胀文化”中,成绩的预测能力有所下降,给研究院筛选人才增加了难度。每所大学为了“稳妥”,招录标准自然发生变化,不可避免地都想要表现出更高水平的学生。


虽然永远不会有一所大学用单一的因素来评价学生,但作为申请者,只有放眼大局,就越有机会摆脱不健康的衡量标准。


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