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斯坦福4年教会我的事:“学会承认自己并非天才,其实不丢人。”
来源:INSIGHT视界| 作者:CC | 发布时间:2020-07-14 | 阅读量:47

前段时间,我从斯坦福大学毕业了,在美国七年的学生生涯也由此被画上了句号。

 

毕业季一直是每一个毕业生的个人高光时刻,但是今年在各种天灾人祸之下,我们每个人的这一点小小光芒变得如此微不足道。

 

由于疫情原因,我们的senior spring变成了远程网课,毕业典礼也无法如期举行。

为了让我的大学结尾显得更有仪式感,我决定记录下我在斯坦福这四年学到的东西,在成为社畜之前,利用自己女大学生的头衔,再做最后的纪念。


希望我微不足道的一些感悟,可以陪伴和我一样即将毕业的你,勇敢开始人生的新篇章。

 

关于自己大学四年学到的最重要的事情,其实可以通过四个主题展开——心态、知识、能力、人际关系。

 


学会承认自己并非天才

运气好又不丢人

 

比起几年前刚进入斯坦福的心高气傲,现在的我更加了解我的资源离不开我的运气。也就是说,能拥有我们现在的平台,除了自身的努力,还有必不可少的运气成分。

 

在进入大学之前,我看到了普林斯顿大学Michael Lewis的毕业演讲,题为“不要吞吃命运的饼干”。Michael Lewis在演讲中说道,他毕业后在晚宴中与华尔街投行大佬的太太的偶遇,彻底改变了他的人生轨迹,让他有机会近距离观察世界金融中心的运作,之后成就了他的写作。

 

但是,他把自己之后的成就归结于好运气。

其实,我又何尝不是如此——我出生在一个和平的年代,我的父母重视教育,我在成长过程中抓住了一些契机等等。


还在高中时,有一天,我做数学竞赛题做到生无可恋,想看看学校还有什么其他课外活动,无意中发现了原来摔跤队也收女孩子,头脑一热就去报名。后来,摔跤成了我高中生涯中最重要的一部分之一,对我的性格和三观产生了巨大的影响,也让我对这个世界有了更多的感悟。


这些感悟,之后也展现在了我在斯坦福的申请材料之中,成为了彰显自我的重要素材。


甚至,在大学,我遇见了我的招生官,而她还记得我这个自称为书呆子的摔跤手。

 

可以说,这些经历塑造了我,也从某个角度成就了我,助力我走向我的梦校。

 

所以,我不止一次地设想过,如果高中的那一天,我的题做得顺手,我没有去想我还能做什么,我的人生轨迹又会如何改变呢?

大家看到这里也应该已经发现了,我并不是天才,可能连天才的边儿都碰不到,我只是一个好奇而努力的普通人。

 

我的成功,纵然有努力的成分在,但也有一定的运气成分,承认这一点没什么丢人的。

 

而反过来这也说明,很多人可能没有斯坦福的资源和头衔,但并不一定说明他们的能力或者天赋比我差。因此,不要把所有的成功都归功于自己,要把给我的饼干分一点给别人。


具体来说就是,对于自己的所得,要心存感激、善念,并时时自省,做一个谦虚而脚踏实地的人;同样,在看待他人的时候,也不要妄下评论,更不要以一种妄自尊大的角度,轻视他人。


对于这一点,我一直努力铭记在心。

 


苹果不会去砸你的脑袋

做科研要保持好奇和耐得住寂寞

 

“知识就是力量”是一句陈词滥调,也是经久不衰的真理。

 

可能大家经常见到大学阶段的成绩不重要这句话,很多人将此误解为学习知识不重要,这就大错特错了。这句话的含义其实是,大家不应该只为了成绩而放弃有挑战性的课程。

 

大学虽然五彩斑斓,但本质上还是学校,学习当然是最重要的事情之一。我在大学转变最大的就是对待知识的态度。

 

我的本科专业是统计和计算机的结合体,因为我从小喜欢数学,尤其是统计和概率。但是,我虽然喜欢这个学科,却总觉得自己不够聪明,离这些知识的应用很遥远,总觉得科研需要类似于苹果砸中牛顿的灵光一现。


还好,我后来发现童话里都是骗人的,传说中的惊天地泣鬼神的学界大事件也都是从小事做起,从好奇心出发。机器学习,深度学习,人工智能等等看似高深的话题没有想象的那么遥远,也没有想象的那么“高大上”。

 

我在大二、大三的时候也经历过迷茫期,当时,我总觉得自己不是学理科的料。

 

那是我第一次接触Stochastic Process,上课觉得云里雾里,总有一种同班同学都比我学得快,就我的脑子不会转弯的感觉。

 

于是,困顿的我当时给任课教授写了一封email,内容其实有点矫情,大致就是为什么我学得那么吃力,是不是我就不是这块料儿呢?如果我连基本的专业课内容都搞不定,我又怎么能有朝一日成为学术大牛或者业界精英呢?

好在我碰到了良师。

 

教授非常认真地回复了我,告诉我原来看上去一路顺风的他,当时也居然因为一次期末考试的不理想,以为自己会与最好的博士项目失之交臂。也是他告诉我,他的同事们大多跟他一样,靠的不是生活大爆炸中谢尔顿一样的过人天赋,而是几十年如一日的好奇,自律,和勤勉。

 

这封邮件对我影响很大。

 

我在斯坦福的最后两年挑战了一些对于我自己来说难度比较大的课程,但我不再惧怕学习过程中可能遇到的各种挫败感,而是始终保持好奇和努力。

 


请培养你的自学能力

没有人会拿着鞭子督促你

 

斯坦福大学非常重视实用技能的培养,毕业生中,计算机科学或者计算机相关专业的比例也特别多。我也是众多俗人之一,把大部分的大学时光奉献给了作业,projects,problem sets.

 

如果我只能从我获得的技能点中挑一个说,那么各种编程语言,统计思维,数学方法(甚至是撩汉技术)都必须排到后面,最重要的一点是自学能力- learning how to learn.

 

自学能力听上去十分笼统,具体来说就是在一个新的主题,如何把这个需要学习的新内容分解,习得,总结,融会贯通。

 

毕竟,知识往往是抽象的,而应用是具象的。把抽象的知识具像化的过程,是工作和科研不可或缺的能力。

例如,我在学习斯坦福著名机器学习课程CS229的时候,任课教授会默认你已经看过了并且读完了讲义,并且对前序课程的内容烂熟于心。

 

但是,当时我的线性代数和数学分析都不那么熟练,全面复习又没有时间。于是,我就找了相关内容课程的期中和期末考试卷做了一遍,因为这是最容易看出我的短板在哪里的方法,再对于这些章节进行学习,很快就有所提升。

 

这也说明其实自学并不难,最难的是知道自己什么时候需要学习,把时间花在刀刃上。

 

结束学生生涯之后,系统性学习的机会少了很多,再也没有教授、助教、宿舍里的学霸轮流帮助自己、督促自己学习,那么这时候就需要自己又当爹又当妈,又当出题老师又当监考老师来鞭策自己了。

 

这个时候,自学能力就显得相当的重要和必要。毕竟,我们这个时代,是一个人人都需要终身学习的时代,新的技术、新的信息总是来得那么快、那么突然,只有保证不间断的学习,始终汲取新鲜的知识,才有可能不被时代的洪流拍在沙滩上。


那么,如果我们具有强大的自学能力,其实就是有了一辈子的保障。

 


交朋友靠的不是你有多优秀

而是理解和宽容

 

在上大学之前,大家会告诉你,在大学会遇到一辈子的朋友。

在斯坦福之前,我憧憬的朋友全部都是大神级别的人物,比如,我期待着遇到国家地理的签约摄影师,或者是为了自己的创业公司不惜退学的下一个扎克伯格(人家明明是哈佛的...), 或者是奥运会已经崭露头角的明星运动员……

 

让我惊喜的是,我确实全都遇到了这些奇人,但更重要的是,我发现了他们的平凡。

 

我发现光芒万丈的金牌得主也有可能是个害羞的姑娘,大二就融到几百万在风投面前滔滔不绝的创始人,也会为了追不到上课邻座的可爱姑娘而烦恼不已,英特尔科创大奖赛的得主在学我的专业课的时候,也会拿着小零食来请教我(把我牛B坏了,让我插会儿腰)。

 

我在大学时代最好的朋友之一是我的室友M。

 

她是一名高尔夫球运动员,成绩也很不错,毕业后即将前往剑桥大学攻读硕士,但让我印象最深的是她的共情能力。她和我在非常不同的环境中长大,但是我却发现,她总能理解我的困扰。

 

我在大三时,有一段时间因为是否要攻读博士跟家人产生了许多分歧。当时的我认为这件事情很难跟经历和家庭背景不同的人解释,但是她看出了我的异常,并且告诉我她愿意聆听。

 

在倾诉过程中,她也有很多不理解的地方,但是她会认真地问我问题,例如我想读博士的最重要的原因是什么,我的家人的初衷又是什么。她没有助长我的气焰,甚至她也勇敢的承认自己并不能给出最好的建议,但是我却真实的感觉到,she heard me and she felt me.

 

大学四年,我们的课程和课外活动都非常不同,但是这一点都不妨碍她和我建立亲密关系。

这些小细节让我慢慢发现,大家都是凡人,想要拉近朋友之间的距离靠的是共情能力,而不是个人成就。


现在回想,我的朋友中既有这些年少成名的人,也有平凡的人,但是对我有最积极影响的人跟这些他们的成就没有关系,而跟他们能否真诚待人,能否共情,能否管理好自己的情绪,和能否真心为他人考虑最有关系。

 

人际关系的维持,不论是朋友还是恋人,靠的都是这些能力而不是最初的吸引力。

 


写在最后


美国大学的毕业典礼叫Commencement,我非常喜欢这个词,因为Commencement还有一个含义是“开始”。

 

斯坦福对于我来说是年少的梦想成真,但梦想不应该止步于此。

 

大学毕业是一个结点,更是我离开象牙塔的真正人生的开始。

 

虽然我没有走上斯坦福的舞台领取我的毕业证书,但是从现在开始,世界就是我的舞台。


同样希望此时此刻的你,无论是即将步入自己的梦校,还是已经对它挥手告别,都能在大学期间好好地充实自我,无愧无憾地面对自己这段留学生涯,并因为这段经历,可以自信而勇敢地对接下来的旅程大喊一句:

 

Hello, world!


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