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拿什么拯救你,没有标化成绩的申请人?
来源:视角学社| 作者:admin | 发布时间:2020-08-07 | 阅读量:146

昔日亚洲最大的SAT考场,如今变身“方舱”医院

近日,美国大学理事会(College Board)发出邮件,称八月内地学生赴香港SAT考试取消,将于近期退回所有考试费用。这个通知很可能破灭了无数学生通过标化成绩证明自己实力的最后一线希望。种种迹象表明,中国大陆考生也无法参加九月和十月的SAT考试。疫情之下,内地学生难道真的要在没有标化分数的情况下申请美国大学?

目前亚博只能查到12月5日一场SAT考试

标化分数的意义

随着新冠疫情蔓延,越来越多美国高校采取标化考试可选政策,允许学生自行决定是否提交标化分数。倡导高校招生采用标化考试可选政策的非营利机构全美考试公平和公开中心(The National Center for Fair and Open Testing, FairTest)统计,截止2020年8月3日全美采用该政策的高校已经超过1,300所,包括所有Top30的高校:

图源:fairtest.org/university/optional

近年来,包括SAT和ACT在内的大学入学标准化考试受到美国高等教育学界的诟病。批评者认为标准化考试存在以下问题:

1,SAT/ACT考试只能预测大学一年级的成绩。 

2,考试分数跟真实世界的成功无关。 

3、分数高到一定程度以后,更高的分数就没有意义了

4、一些替代标准考试的衡量方法更有效 

5、考试分数只是学生来自的社会阶层的表现 

6、考试补习班和考试训练可以带来高得多的分数

7,考试分数有碍录取中达到多样化

诚然,美国大学招生在于“综合”考虑一个学生的能力,其中包括很多无法客观量化的素质,诸如领导力,交流能力等等。但是,考试分数所代表的努力、天赋和学习能力也不应该被低估甚至贬低。

标准化考试分数究竟有什么意义?华尔街日报曾经发表过一篇题为“SAT和ACT的真相”的文章。文章说,关于标准化考试有很多传言,但是教育科学研究的结果是很清楚的:这些考试提供了宝贵的信息来衡量学生在大学甚至毕业以后的表现。

在申请学校的时候,标化分数只是申请材料的一部分,平时成绩(GPA),推荐信,个人经历和面试都是学校要考虑的。不过,这篇文章指出SAT/ACT绝对很重要。学校的录取办公室官员正是依赖这些分数把大量的申请者分为不同的类别以进一步审核。

文章说,标准化考试在近年来开始受到各种批评。但是根据研究,标准化考试确实能够提供预测考生的学术能力和未来职业发展的有用信息。

作者表示,大学录取应该全面考虑申请者的信息,但是分数应该是一个重要的组成部分。多年接受教育形成的技能和发展的差别不是很快就可以克服的。标准化考试只是工具,非常有效的工具,为大学招生官提供很好的信息,识别出那些还需要在基本技能上培养的学生,和那些已经准备好接受更高级的教育,并迅速加快其学习的学生。

标化可选政策不适用国际生

虽然越来越多的大学不再强制性要求提交SAT或ACT成绩,但实施这一招生政策的学校并不一定给予国际学生同样的选择。

国际学生在申请美国大学时很可能对标化考试政策的双重标准感到困惑不已,学校面向国际生的招生惯例往往与当地学生大相径庭。一些规定美国学生必须递交SAT或ACT考试分数的大学,并未对国际生提出同样要求。而部分宣布执行标化可选政策的学校,却规定国际学生必须提交标化成绩。当然也有实施该政策的学校对所有学生的标化要求一视同仁。

采用标化考试可选政策的学校

FairTest公共教育主管罗伯特·谢弗(Robert Schaeffer)表示:“我们持续不断地努力敦促大学对美国当地和国际申请人采取一视同仁的政策。从历史上看,海外申请人被排除在标化可选范围之外是因为其高中成绩可能无法获得信赖,但是现在似乎存在系统对其进行更严格的评估。而且学校依然规定非英语母语的海外申请人必须接受托福或雅思等语言测试。”

需要澄清的是,一般而言可选标化仅指SAT或ACT,并不涵盖托福、雅思等英语水平测试,后者通常同样被认为是国际招生过程中的关键因素。

标化考试对评估国际申请人具有额外价值

南加州大学罗西尔教育学院(University of Southern California’s Rossier School of Education)兼战略招生服务副院长杰罗姆卢西多(Jerome Lucido)指出:“我们正在讨论适用于全球范围的学校体系,其中至少有某种衡量标准可以帮助高等院校了解申请人的相关表现。这一类有关SAT/ACT的争论犹如美国对类固醇(激素)药物的态度。首先,学生们能否掌握英语?接下来就是他们的资质和学术才能如何。”

虽然卢西多认为SAT和ACT在评估国际申请人时非常有价值,不过他也表示,“ 并非每个学生都能轻而易举地参加标化考试,所以可选政策至少对来自某些地区的学生具有意义。”

杰克·巴克利(Jack Buckley),《衡量成功:测试、成绩和大学招生的未来》(出版社:约翰·霍普金斯大学,2018)一书的联合编辑,他此前在大学理事会担任高级副总裁,在谈及他在标化考试可选政策中观察到的问题时表示:

“至于在录取决策过程中如何权衡和评估数据,你并不需要一个明确的考试可选政策。学校可以让每位学生都参加SAT考试,但不把分数作为录取考虑因素:这完全在招生官的控制范围之内。要求国际生继续提交标化考试分数的原因是:除了托福或多邻国以外,你还需要一个更好的学术英语能力测试工具,否则你得把申请人就读高中也纳入评估范围。我认为将标化考试可选政策扩展至国际学生的原因,可能出于学校面临的经济压力…这也是当初学校纷纷决定标化可选的驱动因素。”

巴克纳尔大学(Bucknell University)2019年2月公布全新标化考试可选政策,该校继续规定国际学生必须递交SAT或ACT成绩,招生办主任凯文·马修斯(Kevin Mathes)将执行这一措施之目的视为为资信认证。马修斯表示该政策已经试行五年,且学校重点关注问题之一为是否将其适用范围涵盖国际学生。

马修斯在谈及国际生必须提交标化考试分数这一决定时指出:

“当考虑招生状况时,我们深知在某些方面,你必须审慎看待自己所接受的学术证明,例如校方关心这些证书究竟在多大程度上反映学生的真实水准。我们与全美各地的高中升学辅导顾问建立沟通渠道,但无法遍及全球所有地方的中学。当然,我们在某些地区维系良好关系,不过除此之外,我们还收到来自其他很多国家或地区的申请材料,对此我们无法逐一造访。我们认为标化考试从某种程度而言提供了学术水平认证;并作为一项风险防范机制确保我们在甄选国际生时做出最佳决定。”

大学理事会刚刚完成了一项来自171个院校超过223,000名学生的数据研究。其结果可以归纳为,“SAT在预测学生大学表现方面的有效性基本与高中成绩基本一致,结合两项指标,校方可获得最为准确无误的学术表现预测,其精准程度远超上述任何单一指标。”

该项研究涵盖国际生,不过另一项专门针对国际生标化考试有效性的研究也在进行之中。大学理事会发言人贾斯利·卡拉约尔(Jaslee Carayol)表示,“如今参加SAT考试的学生数量达到历史新高(210万2018届考生)。”他补充道绝大多数大学都要求学生递交SAT或ACT成绩。“即便有些采用标化考试可选政策的院校,也往往要求某一特定类型申请人提供SAT或ACT分数以便决定其课程设置、学业辅导和奖学金。”


个案分析——芝加哥大学

芝加哥大学

在执行标化考试可选政策的高校中,US News排名最高的是芝加哥大学。该校要求不在美国高中就读的学生需要提交下列几种标准化考试的其中一种:

1、预估的或者最后的IB分数 

2、预估的或者最后的A-Level或A2分数 

3、三门或三门以上的SAT2分数,其中至少有一门是数学、科学或者计算机科学,至少有一门是英语、历史、社会科学、艺术或外语。 

4、三门或三门以上的AP分数,其中至少有一门是数学、科学或者计算机科学,至少有一门是英语、历史或外语。 

5、SAT或ACT分数 不要求提交SAT的写作部分 招生办在审阅SAT或者ACT分数时会进行拼分——如果你参与了多次SAT或者ACT考试,招生办会选取各个科目的最高分进行拼分。 

此外,芝加哥大学还要求没有在美国高中学习两年或以上的学生需要提交英语能力考试的分数,例如托福、雅思等。

芝加哥大学表示,就读美国高中的学生可以选择不提交任何标准化考试成绩。但该校补充道,有部分申请人可能会认为SAT或者ACT分数无法全面地反映他们在学术上的能力,所以从今年起,招生办允许美国高中的学生选择性提交标准化考试成绩。同时,无论申请者是否提交标准化考试成绩,招生办鼓励所有申请者提交学术上的补充材料,例如研究性论文、写作样本等等来向招生官展示自己的学术能力。

学校还建议,因为绝大多数其他像芝加哥大学一样对申请者要求很高的大学要求标准化考试成绩,招生办期望大多数申请人依然会提交标准化考试成绩。

疫情期间,标化分数对留学生尤为重

对中国学生而言,仅仅因为某个学校实施标化考试可选政策就决定不提交标化分数既不谨慎也不明智。在决定是否提交标化分数前,我们不但需要明确标化可选政策是否适用国际学生,而且更得了解学校在招生评估时究竟是否将(那些选择提交分数的申请人)标化分数纳入考虑范围。

麻省理工官网对于SAT科目考试的回复

只有当学校明确表示在任何情况下都不会考虑(某个)标化分数,例如麻省理工学院决定不再要求学生提交SAT科目考试成绩,不提交该项分数才不会有损你的录取机会。

虽然全美超过1,300所高校采用标化考试可选政策,不过一个令人不快的事实依然存在:即使大学重新强调如何衡量申请人的优秀度,但一个令人不快的基本事实依然没有变化:当那些名校从数量远远超过招生名额的申请生源中选拔新生时,其录取决定很大程度上将是主观武断的。

今年爆发的新冠疫情,不但打乱学校的正常教学秩序,降低了高中GPA的参考价值,更雪上加霜的是,各种课外活动和学术竞赛也纷纷取消。因此对国际学生而言,标化成绩已经成为疫情期间美国大学申请材料中唯一的客观量化工具,无论怎样重视都不为过。

天道教育董事总经理岳锟近期撰文建议中国申请学生:

标化成绩是众多指标之中最可信赖的决定因素,因此,有能力的学生最好还是争取考一个好的分数出来,增大自己的录取概率,疫情期间尽量少做些虚无缥缈的活动/竞赛,用高标化来重新定义你的申请价值。

境内出分解决方案

鉴于标化成绩已经成为疫情期间唯一可以信赖的学术指标,申请学生可以考虑通过GAC课程通道,在中国境内参加ACT考试。

ACT-GAC国际课程

ACT全面框架下的Global Assessment Certificate(GAC)国际课程,重在培养学生在大学及未来职场的成功应具备的素质和能力。除了学习学术英语及各基础科目知识,提高语言和学科综合水平,学生还需要养成独立思考、善于沟通,自主规划、独立学习等能力,为留学铺好前行的路,提高留学的起点。

遍布全球的GAC课程中心

GAC课程侧重培养学生成功完成大学学业所必需的软技能,利用评估体系激发学生的批判性思维,通过阶段学习培养和发展学生全方位的语言及学术能力,增强学生信心。12年级学生也可参与本项目,疫情期间可以通过几乎全程在线的方式参与GAC课程并完成相关测试。

境内ACT考点

目前,ACT在中国大陆授权多家GAC课程授权学校以及教学中心。ACT考试是GAC课程的结业考试,完成GAC课程的学生即可在本校参加ACT考试。

如何参与

内地学生通过GAC课程体系的第一和第二级考试后,即可于GAC课程授权学校参加ACT考试。一般而言,具备较强学习能力的12年学生在短时间内,经线上学习就足以通过前二级考试,从而获得在境内参加ACT考试的资格。

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