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学外语,不要错过孩子的语言关键期
来源:英锐教育| 作者:admin | 发布时间:2020-08-26 | 阅读量:107

5到12岁的孩子,处在外语的环境中,就可以自动习得外语了。这期间,儿童语言学习效率是成人的5到10倍,而且所学的语言都能当做母语。


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美国神经语言学家兰尼博格(Eric lenneberg)博士通过大量试验和观察,首先提出了“语言关键期”的概念,认为儿童大脑结构特征与成人不同,是造成语言关键期存在的本质原因。

他认为语言是大脑的产物,儿童的语言优势在生理因素。在孩童时期,大脑两半球都参与语言学习,对语言尤为敏感,是学习语言最轻松的时候。只要提供足量且优质的语言环境,孩子完全可以掌握语言。随着年龄的增长,大脑逐渐成熟,并发生侧化,语言功能优势位于左半球。到青春期之前后,侧化基本完成,不能再用全脑学习语言,而是通过认知模块,因而语言学习的效率远不如前。

后来大量研究也表明语言习得的确存在关键期,但是对于具体的时间段没有达成统一意见。

Lennergerg 认为关键期是2 岁到青春期(10-12 岁),美国教育学家 Krashen 认为 5 岁语言潜能发展的高峰期。Pinker 在他的著作中《语言的本能》提到,正常人的语言学习在 6 岁达到顶峰,随后逐渐减弱,在青春期之后,很少会有人掌握一门语言。

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人类大脑中掌管语言学习的区域叫“布罗卡”区,4-12岁是这个区域的灵敏期,此时被存储的语言会被大脑认为是“母语”,也就是说很有可能很快掌握并灵活运用。而12岁之后,绝大部分人的“布罗卡”区会关闭,此时再学语言,大脑会将这些语言存储在记忆区,运用时就不再那么自如灵活了:这时当你再产生思维想表达的时候,不是直接从母语区反射出来,而是要绕一圈,绕到记忆区,然后在记忆区提取,然后再说出来。

因此,教育学家把4-12岁成为语言关键期,这一时期习得的语言将成为母语,未来可以灵活运用。

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语言关键期假说的证据,主要有 3 个——

01

大脑神经的可塑性随着年龄增长而逐渐消退

Penfield & Roberts 通过对失语症患者的临床观察,从神经语言学角度提出大脑的可塑性假说。他们认为人类的语言能力和大脑密切相关,10 岁之前是语言习得的最佳时期。

Lenneberg 对比了儿童和成人失语患者,发现儿童的语言恢复速度,程度要远超过成人。成人如果是左脑受损,带来的是不可逆的语言丧失。因为,在青春期过后,神经系统已经失去重组能力,语言的自然习得开始失效。

02

普遍语法随着生理成熟而不可利用

Chomsky 认为,语言机能就像身体的器官,来自基因遗传,具有生物属性。这种天生的语言学得机制适用于所有语言的共同规则,即普遍语法。儿童在语言环境下大量输入,可以利用普遍语法辨认,归纳,分析不同语言的语法规则,从而在较短的时间内学会不同的语言。

随着年龄的增长,人的各个器官逐渐成熟。就像孩子不会再长高一样,语言机能也趋于稳定,普遍语法不再起作用。所以,学习语言也有一个最佳的年龄。

03

如果没有在关键期内形成语言,那么语言能力会丧失

有语言学家发现,孩童时期没有正常的语言环境,即使日后再悉心教导,这些孩子的语言水平也会远低于正常儿童。下面是两个比较有代表性的例子:

一个是美国70年代的一个虐童案件。一位名叫吉妮( Genie) 的女孩,听力正常,却在不到两岁的时候被父亲关在小黑屋 12 年。期间,她听不到任何声音,没有人与她交谈,被彻底剥夺语言环境。吉妮 13 岁被救,这时她完全不能说话。后来,语言专家对她进行了 7 年的语言训练。但是她的语言表达远远不如同龄人,说出的句子有大量的语法错误。

另一个是19岁的失聪墨西哥男孩。由于先天疾病,E. M 先天就丧失听力。父母是正常人,他在家里用手语交流。15岁那年安装了助听器 ,他可以听到别人的谈话,开始学习西班牙语。可是,学习4年,E. M. 的交流仍然主要依靠手语,不能单独使用口语,每次能讲的单词少于2个。

目前虽然有争论,但是越来越多的语言学家认为在青春期之后,再想习得语言会遇到诸多阻碍。

4

随着越来越多的人学习第二语言,关于第二语言的关键期假设也有了大量的实验和研究。

其中比较典型的是由Johnson & Newport 进行的实验。他们的研究对象是母语为朝鲜语和汉语的人,在英语环境下对英语语法的掌握情况。这些人的年龄在 3 - 29 岁,在美国生活了 3 - 26 年。结果发现,越早到达美国,语法的掌握程度越好,其中,3 - 7 岁到达美国的儿童,英语可以像母语一样流畅。8 岁后,成绩开始下降。

这个实验表明,英语语法的习得存在关键期,8 岁前的英语学习者成绩最好。过了这个的关键期,学习效果明显打折扣。

除了语法,语言的发音和口语理解也有关键期。

Asher (1969) 等人研究了美国古巴移民的英语发音情况。发现,6 岁之前到达美国的人,有 71% 的人发音与母语接近。13 岁后达到美国的人,只有 17% 的人与母语者接近。

Oyama (1978) 研究在美国的意大利移民发现,11 岁之前到达美国的人比16岁之后到达美国的人,对于英语口语的理解能力更接近母语者。

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