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今年Common App新增的“COVID-19问题”到底该不该写?怎么写?
来源:Stoooges三士渡| 作者:主页菌 | 发布时间:2020-09-15 | 阅读量:65

在经历了2020年的种种“困难模式”之后,这届准留学生们最终要面对的大事——申请季终于要到了。尽管大家已经见识了诸如“深夜网课”、“标化考试取消”等等活久见的挑战,但在一年一度的秋季申请季里,该做的还是一样也不能少。填表、送成绩、头脑风暴、肝文书,一个都不能少。今天,我们就来聊一聊Common APP上新加的“COVID-19”部分是否重要、该不该填写、要怎么写?

在大洋彼岸的另一边,美国大学理事会(College Board)也察觉到了今年即将申请大学的申请者们所遭遇的种种困难,于是他们决定在最常用的申请系统Common Application中的Additional Information部分中,新增一个“COVID-19”疫情问答部分,这个部分可以自选是否填写(与Additional Information一样),给申请者们简要概述新冠疫情对自己造成的客观影响,以便大学招生官能够对申请者的生活和学习状态有更公正和全面的认识。


我们先来看看College Board自己是怎么说的。

在COVID-19问答部分,申请者会看到这样一个问题:“新冠疫情和自然灾害都会对我们造成深远的影响。如果你需要,这一部分可以用来描述这些影响。大学们关怀着疫情对你的健康、安全、家庭状况、未来计划和学业(包括是否有稳定学习设备和学习环境)造成的影响。你是否有什么想分享的?请在这一部分描写这些因素是怎么影响你的。”


首先,通过文字我们可以迅速掌握的事实就是在这个部分,College Board希望申请人填写的内容是比较客观的事实性陈述,并且给出了较为宽泛的事例范围供申请人选择。这些事例虽然范围广但本身十分具体,比如自身健康和家庭与学习环境,都与申请者本人密切相关。所以在此我们应该仅陈述与自己紧密相关的客观情况,不需要过分抒发情感,也不必在这里讨论社会问题。


并且,鉴于该回答有250字的字数限制,如果选择填写,将要以说清楚事情为主要目的,不应在文学性、艺术性上浪费太多笔墨。


另外,上图第一段的几句话也值得玩味,那就是“(通过这一部分)我们希望给大学招生官们提供他们所需要的的信息,这样做的目标是让学生仅仅需要在这一个部分里回答COVID-19对他们的影响,而在申请的其余部分他们可以和往常一样正常分享他们的兴趣爱好和思想观念等等”。


通过这几句话我们可以从侧面得出“COVID-19问题”的意义或者说重要程度,那就是它在整个申请中应该具备且仅具备“描述新冠疫情对申请者影响”的独特作用。大学招生官如果想要了解申请人在疫情中遭遇的困难,则其默认的重点阅览部分就应该是这一段作答,而非是整个申请的其他部分。反之,在申请的其他部分里,申请者也应该尽量按照正常的节奏进行描述填写,不应记述太多与新冠疫情有关的内容(除非是文书写与疫情相关的故事这样的情况)。

这样的特征,与Common App中的Activity List, Honors, Additional Information等部分十分相似,即申请者应该在这些部分里明确填写仅与该部分相关的内容,活动就写活动,荣誉就写荣誉,补充信息就写补充信息,给招生官留下直白而明确的形象。


因此,从不可替代性的角度来说,COVID-19部分的重要程度是比较高的。考虑到今年疫情对几乎所有学生都产生了或多或少的影响,申请人应该珍惜这一部分并认真描述。如果选择这部分留白,而在申请的其他部分大谈新冠疫情,也会是不太明智的做法。


那么,我们到底该怎么写新增的COVID-19部分呢?这里,我们还是从招生官的角度来分析(毕竟写卷子的不是爷,批卷子的才是)。 疫情对活动的影响。


在两个月前,哈佛教育学院,联合诸多美国高校的招生办负责人,共同发布了一份声明,用以阐述在今年的“疫情申请季”,大学招生官将会期望从学生身上看到哪些东西(It describes what college admissions office value and expect, and don’t expect from students during the pandemic.)。

目前,该份声明已经得到了超过360所美国大学招生办负责人的署名(有名有姓的基本都在上面),里面提到的内容可以作为比较官方的“招生官态度”,供大家在填写“COVID-19问答”时参考,这里我们将其做了简单的提取总结:


1. 疫情对活动的影响。比如夏校、科研活动因此取消;


2. 疫情对学业的影响。比如IB AP考试取消、网课时差、学校效率、校内成绩等影响;


3. 如果个人曾检测阳性、或密切接触阳性,务必描述个人受到的困扰以及自己是如何克服的;


4. 如果身边有家人或朋友得病,自己花费了时间和精力参与照顾,务必描述;


5. 如果有组织或参与与帮助疫情直接相关的活动,比如募捐物资或类似的公益活动,务必描述(细节如果写不下可以放到Additional Information或者Activity List),如果是科研一类的“非直接帮助”就不必写在这里;


6. 大学会采纳来自学生高中老师的“疫情报告”,所以如果校内课业和活动因为疫情产生过较大影响(比如网课教学、考试方式、成绩评估等),请务必提醒Counselor在Common App或其他渠道中详细填写这些客观影响。


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