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2021美国邮票上的中国故事
来源:远方老师在美国| 作者:远方老师 | 发布时间:2021-02-27 | 阅读量:142

春节期间,我去家附近的邮局,特地买了两整张邮票,一张是纪念一位华裔女科学家的,一张是今年的生肖邮票。

下面就来聊聊这两张美国2月份刚刚发行的邮票里的中国故事。

杰出的华人女科学家吴健雄

(华裔女科学家吴健雄纪念邮票,图片来自Facebook美国邮政总局)

2月11日美国邮政发行了杰出华裔女科学家吴健雄纪念邮票。这张邮票并不是为庆祝中国新年发行的,而是因为这一天是妇女与女童参与科学国际日(International Day of Women and Girls in Science),吴健雄作为女性科学家的典范,被以发行邮票的方式纪念和表彰。

吴健雄是二十世纪一位了不起的美籍华裔女科学家,在华人世界里,她的名字常常被和杨振宁、李政道放在一起。这一次,因为这张邮票,她的名字、她的成就和贡献为更多的人所了解。

来看看她精彩卓越的一生:

1912年吴健雄出生在江苏太仓的一个书香门第。

1936年她赴美求学,入读加州大学伯克利分校并获得博士学位。在那里,吴健雄遇到了人生伴侣袁家骝。袁家骝是袁世凯的孙子(后来也成为一名物理学家),他们于1942年结为伴侣。

吴健雄一生因其卓越的科学成就和非凡人生, 受到推崇。她被誉为核研究女王(Queen of Nuclear Research)、物理学第一夫人(First Lady of Physics)、“东方居里夫人”。

吴健雄科学生涯中有两件事常常被提起。第一是二战期间她参加了美国研发原子弹的“曼哈顿计划”,她是首枚原子弹研制人员中唯一的华裔女性科学家,并做出了突出的贡献。

第二是她最著名的一项科研成果是利用实验方法验证了宇称不守恒,这项成果直接帮助李政道和杨振宁获得1957年的诺贝尔物理学奖。

1958年吴健雄成为哥伦比亚大学建校两百年来第一位女物理学教授。

同一年,普林斯顿大学授予吴健雄荣誉博士,也是该校两百年历史上第一个女性荣誉博士。

(1958年普林斯顿大学授予吴健雄荣誉博士)

1975年吴健雄当选美国物理学会会长。除了诺贝尔奖,吴健雄一生几乎拿遍了一个物理学家可以得到的所有荣誉。她是一位打破了世界范围内男性对于学术界主导地位的传奇女性科学家。

2020年3月美国《时代周刊》(Time)推出的世纪年度杰出女性名单中,吴健雄被列为1945年的年度女性。

“她是一个卓越的世界公民,和一个永远的中国人”

这是吴健雄的墓碑上刻着的一句话。

在八十年代中国改革开放之后,已经步入晚年的吴健雄多次回国,为祖国的科学发展做出了不懈的努力和卓越的贡献。

她从1982年开始受聘为南京大学、北京大学、中国科学技术大学等校的名誉教授。1994年当选为中国科学院首批外籍院士。

她多次在母校南京大学、东南大学等地举行学术报告,还在南大、东大设立了奖学金。

晚年,吴健雄还拿出25万美元,捐赠给了少年时读书的太仓明德学校作为基建费。1997年2月,吴健雄病逝,享年85岁。按照生前愿望,她的骨灰被安放在她的故乡苏州太仓浏河镇明德学校院中。


美国邮票上的十二生肖

在邮局我同时买的还有一整张(包含20张)牛年生肖邮票。

回家后我打开放邮票的抽屉,竟然发现还有2005年买的生肖邮票小全张。

记得我刚出国的第一个春节,就发现美国邮局里竟然有庆祝中国新年的生肖邮票。我的爸爸喜欢集邮,我当时就把美国的生肖邮票贴在家书上寄给他。

算了一下,发现美国邮局已经连续20多年发行中国新年生肖邮票了。下面就来简单梳理一下美国邮票上的十二生肖。

第一轮生肖邮票始于1993年

美国是亚洲以外最早发行生肖邮票的国家。第一枚生肖邮票是在1992年底为庆祝1993年农历鸡年春节发行的。

美国第一张生肖邮票

美国邮政局最初只想发这一枚邮票,结果,这枚鸡年邮票大受欢迎,于是决定继续发行。这就是为什么第一套生肖邮票,不是按传统习惯起于“鼠年”,而是从1993年鸡年开始、2004年猴年结束。

2005年,美国邮政局把发行过的一轮12枚生肖邮票集中到一起以小全张的形式重新发行,不过这是一种特别的小全张,原因很有点意思。

(这是我现在还保持的2005年生肖邮票小全张)

原来,美国的普通平信邮票价格隔一两年就会上调,第一枚鸡年邮票面值是29美分,到2005年发行小全张时,每张普通邮票面值已经上涨到37美分,因此这个小全张上12张邮票的总面值就是4.44美元。

考虑到4是华人最忌讳的数字,为了迎合华人的喜好,美国邮政总局决定破例发行双面小全张,就是两面各有12张邮票,这样全部24枚邮票的面值就是8.88美元,与“发发发”谐音。

结果,这一邮品大受华人社区欢迎,也让邮政部门大赚了一把,再接再厉,2006年这个小全张又发行了一次,这一次邮票价格涨到39美分,小全张也变回单面的了。按照邮政局官网的介绍,这套生肖邮票小全张是美国邮政历史上最成功的特辑之一。

第二轮生肖邮票满是春节元素

第一套生肖邮票大获成功后,美国邮政总局决定在2008年,也就是生肖之首鼠年开始发行第二轮生肖邮票。

这套邮票延续了第一套的风格,每张邮票上,第一套生肖邮票中的剪纸和书法生肖字被保留下来,同时增添了新的中国新年元素作为主要内容。包括红灯笼、舞狮、牡丹、红包、富贵竹等等。这些元素让邮票充满春节喜气洋洋的气息。

2008年到2019年的第二套生肖邮票

第三轮生肖邮票风格大变

去年是鼠年,美国邮局开始发行第三轮中国新年生肖邮票。

不过,这第三套的画风与前两套可是截然不同,设计师也不再像前两套那样是华人。邮票上不再有中文字,只有英文“LUNAR NEW YEAR”(农历新年)。

去年的鼠年邮票一出现,就有人吐槽,这是鼠还是豹?还是阿凡达?

(去年的鼠年邮票被吐槽像阿凡达)

今年的牛好在头上有两个角,辨识度还高一些。

2021牛年生肖邮票

另外,这两张邮票的色彩是蓝白相间,属于冷色调,尽管设计者解释里面包含了农历新年的元素,比如去年说鼠年出生的人幸运色之一是蓝色,邮票上的鼠头面具中心的圆圈代表了月亮,暗含农历新年主要是根据月亮周期计算的。但是怎么看都与传统中国新年红火热闹的气氛不搭,那种感觉就像是美国人做出来的中餐一样,味道不够正宗。

(美国邮政总局社交媒体上推广牛年生肖邮票)

反倒是美国邮政总局社交媒体上生肖邮票的推广看上去年味更足些。

从1992年底开始到现在,美国已经连续20多年发行生肖邮票。这一张张小小的邮票让越来越多的人了解中国新年这个来自亚洲的传统节日。


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