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美国疫情大幅缓解,留学生秋季可望重返校园
来源:视角学社| 作者:海哥 | 发布时间:2021-02-27 | 阅读量:146

近一年来,新冠疫情肆虐,大多数留美学生一直在国内上网课,不但日夜颠倒、而且课堂体验不佳。很多同学认为这种ZOOM University的性价比实在无法令人恭维。

毕竟留学生支付高额学费远赴重洋到美国接受高等教育,除了单纯学习课堂知识以外,与同龄人紧密互动、世界级教授的耳提面命也是不可或缺的组成部分。

国际学生什么时候能够重返校园亲身经历正常的大学生活呢?答案在于高校何时恢复面授教学、美国何时开放签证和国际旅行限制何时取消,而这些最终取决于美国对新冠疫情的有效控制。


01

美国疫情好转

近几周来美国新冠发病率一直呈下降趋势。在1月中旬达到历史最高水平后,每日新感染病例和死亡人数的平均值也在连续下降,同时重症住院人数也相应走低,说明疫情好转绝非假象。

截止2月20日的疫情状况

上周六公布的数据显示,美国新冠住院人数处于去年11月初以来的最低水平。根据新冠追踪项目,周五全美约有59,800名新冠住院患者,比1月6日的132,470人的高峰下降了约55%。这是美国自11月9日以来住院患者首次低于6万,当时每天的新增病例、住院和死亡人数均处于节假日带来的峰值。

同样地,截至周六早些时候,全国新冠测试阳性率约为4.8%。这是自去年10月以来,该指数首次跌破5%,远低于1月初13.6%左右的冬季峰值。世界卫生组织建议各国或各地政府,阳性检测率应连续两周低于5%后再考虑重新开放。


1. 疫苗效果显著

疫苗的有效性在真实世界里得到了证实。有研究显示,797家老人院打了一针疫苗的3周后,新冠病例下降48%。而没接种疫苗的1,709家老人院,同期病例只下降了21%。而且,最开始接种的2,200万剂疫苗数据显示,疫苗也相当安全。

目前辉瑞、摩德纳、阿斯利康、Novavax、强生疫苗的三期临床试验均表明,所有接种疫苗的志愿者,即使得了新冠,也无一发展到重症需要住院,更没有人死于新冠或疫苗本身。

2. 疫苗供应充足

美国政府一直在宣布逐步增加每周分发的疫苗数量,同时开辟新的分发渠道,比如药店、社区卫生中心和联邦运营的疫苗接种中心。2月中旬开始,全美各州每周新冠疫苗供给量将猛增。

位于洛杉矶加州州立大学疫苗中心,人们无需下车即可接种

白宫新闻秘书普萨奇(Jen Psaki)表示,拜登政府正在增加每周运往各州的新冠疫苗剂量,上周发送1350万剂,送往零售药店的数量增加一倍。

拜登政府表示,现在已经确保了足够的疫苗为每位成年人接种,但拜登总统警告说,后勤障碍很可能意味着许多美国人到夏末仍无法接种疫苗。

有关官员上周四表示,他们已经安排在夏末前再接种2亿剂疫苗,这相当于增加了50%。这些疫苗应该足够覆盖3亿美国人。但要让这些疫苗打在美国人手臂上仍然很困难。拜登在美国卫生研究院(National Institutes of Health)无奈表示,其政府面临着“巨大”后勤挑战。他说,“有疫苗是一回事,有疫苗接种人员是另一回事。”


02

不确定因素

2021年1月17日,张文宏医生预测,如果美国的整体免疫达到60%-70%(包括疫苗接种和自然感染),届时全球一定reopen(重启)。那是不是大家踊跃接种疫苗,美国很快能达到张文宏医生预测的整体免疫状态?不一定,因为还存在一些不确定因素。

1. 病毒变异

新冠病毒不断变异并在全球范围内传播。目前科学家重要关注其中三个变种。

其一是英国的变种B.1.1.7毒株。该病毒传染性约高50%,可能更具致命性。该变种病毒已在英国、冰岛、丹麦等国广泛传播,预计将于3月下旬成为美国主要病毒株。

其二是南非变种B.1.351毒株,疫苗产生的抗体有时无法识别这个去年十月在南非发现的病毒,因而可能降低疫苗的有效性。目前美国已在19个病人身上发现了南非变种。

最后是巴西变种P.1毒株,这种在巴西北部亚马逊州首府马瑙斯市报告的变异病毒传染力比普通新冠病毒更强,不过疫苗对其依然有效。

病毒变异一般通过基因测序才能发现。美国政府准备斥资两亿美元,加大对病毒变异的监测力度,逐渐把每周测序数量从现在的9000例扩展到25000例。

要了解变种对疫情的影响,这张2月16日《科学》杂志上的图比较一目了然。这是对圣地亚哥疫情的预测,蓝色是原始病毒株,橘黄色是英国变种:

2. 群体免疫或无法达到

即使最终疫苗供应不成问题,美国也可能无法达到群体免疫。群体免疫是指在社区中有很高比例群体对某种病毒产生免疫反应(通过接种疫苗或患病),从而使病毒无法人际传播。

2月9日,《大西洋月刊》刊登了一篇名为《如果我们无法达到群体免疫该如何是好?》的文章。

文章指出,新冠病毒群体免疫的门槛是60%-90%的美国人对新冠病毒产生免疫反应。由于民调显示,至少有15%的美国人表示坚决不会接种疫苗,加上变种病毒影响疫苗有效性等原因,美国很可能永远无法达到上述门槛。即便如此,人类也可以设法与新冠病毒长期共存。

3. 新冠病毒与人类长期共存

2月16日《自然》杂志发表文章《新冠病毒一直存在—这意味着什么》。该文调查了超过100位免疫学家、传染病学家和病毒学家:新冠疫情能够被消灭吗?

九成专家认为新冠病毒不太可能无安全消灭,更可能变成地方性传染病,其对人类的危害将逐渐减低。

牛津大学的传染病学家戴伊(Christopher Dye)指出,只要重症患者降低到医疗系统能承受的状态,且易感人群接种疫苗的比例达到一定程度,即使不少地方还有局部传染,全球旅行也将恢复。

新冠疫情未来的发展方向,取决于新冠病毒是否长期存在于某种野生动物中。如果答案是肯定的,那病毒就有机会再感染人类。这就意味着人类将会和新冠长期共存。


03

人类不会被病毒击败

此前世界卫生组织(WHO)表示,“我们要现实一点。没有人能预测(新冠)疫情什么时候会消退。在这件事上不能作出承诺,也没有具体日期。” 但历史告诉我们,面对传染疾病,我们总有拿得出手的解决之道。

在漫长的人类历史进程中,饥荒、战争、地震等灾害给人类带来无数悲剧,但在这些悲剧中,没有哪一种能像瘟疫一样给整个人类社会造成惨重的后果。从美洲大陆上玛雅文明、印加文明的消亡,到古埃及、古巴比伦和古印度三大文明古国,还有曾经显赫一时的古罗马帝国的覆灭……

历史的天空下,两个幽灵——“战争” 与 “瘟疫” 处处交织共生。

罗马帝国安东尼瘟疫(Antonine Plague)

甚至可以这样说:古今中外,人类从来没有真正战胜过任何病毒。我们不必为此感到沮丧,因为换一种说法,以下论断同样成立:人类从来没有被任何病毒真正战胜。

无论是在物资和医疗水平落后的数百年前,还是在现代医学发达的今天,面对陌生的病毒,人类总是有办法。瘟疫不曾完全消灭过任何一个民族、一个国家或是一整段人类历史!面对病毒,人类总是有办法。

对于新冠疫情,约翰霍普金斯大学一位专家的观点更为乐观,他表示美国的新冠病毒可能在4月份之前就会"大部分消失"。

马卡里(Marty Makary)是美国医院院院士,在约翰霍普金斯大学医学院和彭博公共卫生学院任教外,他还是一位胃肠肿瘤外科医生。他上周五在《华尔街日报》发表的一篇评论文章中说,自1月份以来,每日感染率下降达77%。

马卡里认为,由于疫苗接种的推进和大量美国人已被感染并获得自然免疫,因此美国有可能在今年春季即可达到群体免疫。他写道:"我们有理由认为,美国正向极低的感染水平飞速发展。由于感染的人越来越多,其中大多数症状轻微或无症状,因此还可能被感染的美国人越来越少。按照目前的轨迹,我预计新冠将在4月份之前基本消失,让美国人恢复正常生活。”


04

美国高校秋季重启校园

当然,即使四月份之前新冠病毒全部消失,美国的高等院校也不可能在一夜之间从在线转为面授教学。不过好消息是,不少美国高校已经宣布秋季学期将重启校园,恢复(或部分恢复)线下教学!

近日,美国新闻全球教育(U.S. News Global Education)主席德雷特勒(Tom Dretler)表示:今年秋季留学生将返回校园。

为此他提出两个理由:

1. 学校的努力:各大美国高校为给在校生提供服务并防控新冠疫情的传播,已经制定了相关防疫政策,相比去年秋季开学的“手忙脚乱”,今年可以说是万事俱备,只待留学生归来;

2. 疫苗的助力:未来将有多类疫苗在美广泛接种,其有效性高达95%,

根据美国疾控中心的建议,教育工作者,包括教师、辅助人员均被视为不可缺少的一线工作人员。以纽约为例,参加线下面授课程的大学教师现在有资格接种疫苗。俄克拉荷马州、南达科他州、宾夕法尼亚州、麻省诸塞等州也将教师和学校工作人员纳入疫苗提前分配群体。

不久前,东北大学官宣成为全美首批为学校工作人员接种新冠疫苗的大学。按照目前速度,美国大学生预计等到春季学期的末期能陆续接种疫苗。随着其他大学陆续收到疫苗,相信疫情会很快得到控制,所有留学生都能重新拥抱美好的大学生活!

东北大学教师接受疫苗接种

加州大学新校长迈克尔·德雷克(Michael V. Drake)表示,“随着加州大学持续监测流行病的演变,我们也正在仔细规划安全回到面授课程模式”。他认为目前的防疫“研究进展强劲”,正因“目前的预测给了我们希望”所以才要在秋季给学生正常的校园体验。

南加大(USC)尚未就秋季课程做出正式决定,但目前已经开始推进2021-2022学年的面授计划。大学发言人表示:“我们希望今年秋天能够恢复正常的校园生活”。

罗格斯大学执行副校长卡尔卡多(Antonio Calcado)表示,广泛接种疫苗将让2021年秋季学期变得与上个学年截然不同,该校三个校区均计划秋季将所有学生重返校园。学校会制定安全防护措施、合理规划课程安排,确保每一位学生都有机会参加面授课程。

以下学校已宣布要重启校园,迎接国际学生的到来...

圣何塞州立大学

San Jose State University

加利福尼亚州奇科州立大学

California State University,Chico

圣地亚哥州立大学

San Diego State University

旧金山州立大学

San Francisco State University

加州理工州立大学圣路易斯·奥比斯堡校区

California Polytechnic State University,San Luis Obispo

加州州立大学弗雷斯诺分校

California State University,Fresno

洪堡州立大学

Humboldt State University

加州州立大学海事学院

California State University Maritime Academy

加州州立理工大学波莫纳分校

California State Polytechnic University,Pomona

加利福尼亚州立大学洛杉矶分校

California State University,Los Angeles

加州州立大学萨克拉门托分校

California State University,Sacramento

加州州立大学长滩分校

California State University,Long Beach

加州州立大学富尔顿分校

California State University,Fullerton

加利福尼亚州立大学

California State University,Stanislaus

加州州立大学东湾分校

California State University,East Bay

加州州立大学北岭分校

California State University,Northridge

加州州立大学多明格斯山分校

California State University,Dominguez Hills

索诺马州立大学

Sonoma State University

加州州立大学圣贝纳迪诺分校

California State University,San Bernardino

加利福尼亚州立大学

California State University,Bakersfield

加州州立大学圣马科斯分校

California State University,San Marcos

加利福尼亚州立大学

California State University,Monterey Bay

加州州立大学海峡群岛分校

California State University Channel Islands

加州州立大学伯克利分校

UC Berkeley

加州州立大学旧金山分校

UC San Francisco

加州州立大学洛杉矶分校

UC Los Angeles

加州州立大学圣地亚哥分校

UC San Diego

加州州立大学圣巴巴拉分校

UC Santa Barbara

加州州立大学欧文分校

UC Irvine

加州州立大学戴维斯分校

UC Davis

加州州立大学河滨分校

UC Riverside

加州州立大学圣克鲁兹分校

UC Santa Cruz

加州州立大学默塞德分校

UC Merced

其他很多大学也发表诸如“扩大面授课程数量,让学生返回校园”的声明,这包括田纳西大学、亚利桑那州立大学、奥本大学、克莱姆森大学、肯特州立大学、普渡大学、亚利桑那大学、爱荷华大学、德州大学达拉斯分校、怀俄明大学、马里兰大学系统、德保罗大学等等。


05

寄语

也许到秋季学期开学,我们还无法重回无需佩戴口罩和保持社交距离,自由穿梭于课堂、宿舍、派对和运动场的过去好时光,但返回校园参加线下课程和享受真实的校园生活(虽然必须严格遵守安全防疫措施)不再是白日做梦了。让我们共同期待。


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