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美国大学生活比高考还苦?海量的阅读量如何攻破?
来源:WE留学生| 作者:admin | 发布时间:2019-12-15 | 阅读量:113

“来美国之前听说大学里学的都很简单,也有很多课外活动和party。但是我来了之后发现其实也不完全是那样的,美国学生很拼,礼拜五晚上派对狂欢,然后周末却学习到凌晨。”


相信很多中国留学生都有同感,明明听说国外学习很轻松,但真正到了国外,自己却每天熬到凌晨两三点写作业,甚至哭着跟父母打电话诉苦的也不在少数。


之前我们分享过一篇文章中国孩子考入、哈佛、耶鲁等名校,退学率却高达25%?背后原因令人深思,从英语学术能力方面分析了为何许多优秀的孩子到国外都无法适应留学生活,跟上国外孩子的步伐。许多家长都在后台问了同样一个问题:怎样培养孩子的英语学术能力呢?


那么,中国留学生眼中的美国大学学术生活究竟是怎样的?

英语学术能力具体难在哪里?

美国大学的阅读和写作与SAT/国内高考有什么区别?

怎样提高自己的英语学术能力?


美国大学真实学术生活

“上了两个学期的课,从来没有锻炼过任何写作技巧,现在写作课上来就要读200页亚里士多德的文章,就读不懂。还要写作文,天天写到凌晨两三点,你根本不知道写什么。


在西北大学,怎么在同侪竞争的环境里平衡课业也是很大的挑战。你不希望你每个学期的课都是经济和数学,都是pre professional,因为不管怎样你都得上一点写作课读一点书,读一点历史读一点哲学。所以你长期不练,偶尔来一次的时候,你会发现你什么都不会,什么都不行了。”

                                                                                                                                           ——西北大学数学&经济专业 许立


“大一的时候要写论文,还是写马克思的论文,当时第二天要交大纲了,但是根本不知道要写些什么。宿舍里面放了20本书,各种主题都有,当时就觉得完蛋了,大纲要交不出来了。想着想着就觉得完蛋了,我又不知道选什么专业了。我不知道以后工作要干什么,然后就整个人生没有目标了,然后就给我爸打电话,哭了20分钟。”

                                                                                                                               ——斯坦福大学生物工程&人类学专业 杨舒迤

“学习压力大,真的很大。比如说,7门课从周一排到周五,从9点排到7点,基本上就是这样的状态。所有课表打开就是全满,中间连吃饭的时间都没有。


有时候作业隔一天due就还好,周一上的课周三再上,那我会周二写作业;同样周一的课我就是周末写作业。但是课程结束的论文在一起due的时候,就会疯掉。两门课一起交论文你感觉过吧,那你5门课一起交论文你感觉过没?那时我5门课都是15页的论文同时要交,主要麻烦的是参考资料部分,各种查各种找啊,要对应很细节的东西,就要每天熬夜在那里找。”

                                                                                                                                ——纽约州立大学石溪分校工商管理专业 方震

“阅读对于我来说是一个很大的挑战,因为有的时候一周要读完一本书,这样就是基本上只能读两行跳两行。有的课读完没有作业;有些课读完后有一个final paper,让你概括这本书写了什么东西;有的课会有一个专门结业测验。


课堂上会来不及记笔记。一般professor都会一边教一边写,写完了会立马擦掉一部分,来不及记的话就记不得了。一开始会练快速记笔记,比如数学我就是用一些特殊的符号。有的课有专门的podcast,教室后面有相机把整个课堂录下来,那种情况就比较好,下完课还可以再听一遍,其他的情况下就靠你自己拿录音笔录。最恐怖的情况是老师放PPT,根本来不及记笔记。"

                                                                                                                                     ——加州大学洛杉矶分校数学专业 孙靓雯

从以上这些例子不难看出,让中国留学生最头疼的英语学术能力包括阅读和写作。美国大学要求的阅读量十分大,平均一天要做150页的reading,周末可能要求200页reading甚至更多,时间少,阅读量大。而这恰恰是中国孩子的薄弱点。


今年年初,中国新闻出版研究院发布第十五次全国国民阅读调查报告。报告中显示2017年我国14-17周岁未成年人课外图书的阅读量为11.57本;0-8岁儿童阅读量为7.23本;0-17周岁的人均阅读量仅为8.81本。


写作和阅读具体难在哪儿

来自波士顿大学市场营销专业的吴亦格同学告诉我们,“当你来到美国,会上一些写作课程和一些文科类课程(比如文学和历史),他要求的不是150个单词,而可能是2000单词。8页或者15页的论文,他需要你有详细的论点、论据,以及要求你进行大量的调研,你要有相对应的参考资料,能够真正地用数据去支持你的论点。


而写作方面,我举个例子,在美国大学,essay对格式要求非常严格。比如说引用文献资料,有Chicago Style,MLA Style等,这些都是你在中国完全没有听过的东西。不会有新东方,或者其它什么学校来教你怎样去引用文献,但是如果你做不好的话,你就没有合理的列举出你是引用谁的观点,那教授可能就会判你抄袭。”

那么导致中美学生学术能力差距的原因是什么呢?是美国孩子的智商比中国孩子的高?

其实都是方法论和思维模式的问题。


中国教学重视文采远胜于理据


语文老师当然应该引导学生欣赏文字的美感,但除了抒情和审美,学生更应该掌握如何用文章求知、思考和论辩。


中学语文课本中选入了太多《滕王阁序》这类以意象生动、音韵铿锵见长的美文,结果学生将大量时间耗费在琢磨诗眼和警句上,却没有学到如何批判性地阅读一篇文章。课文被默认为尽善尽美,乃至一个标点也可能蕴藏着微言大义。记得初中时有一篇课文是鲁迅先生的《论雷峰塔的倒掉》,教学重点之一是分析文章以句号而不是叹号结尾体现了作者何种态度。


要知道《论雷峰塔的倒掉》首先是一篇议论文,一个标点的使用再精妙,还能比文章本身的思想性更重要吗?作业和考试反复要求学生分析标点符号,却从不引导学生思考鲁迅对法海的批判基于何种伦理原则、是否言之成理,实属舍本逐末。

美国从小训练孩子阅读与写作


美国人普遍善于讲话,会写文章,公关能力较强,都与大量的阅读有关。


美国小学二年级的语文课本,一课就有六七页。课文多是讲小孩子的故事,或是名人童年的故事,也有诗歌等。到四年级时就开始阅读中篇小说。纽约州规定,小学生每年必须读25本书。低年级可以读小人书,随着年级升高,读的书也随之加深,虽以文学书居多,但也涉猎政治、社会、文化、历史、科技等书籍。


美国学生的阅读往往与写作联系在一起。学生每读完一本书,都要写读书报告。如小学六年级的语言课,老师给学生出了个作业题《谈第二次世界大战》,并留了一串思考题:你认为纳粹德国失败的原因是什么?为什么会发生日本偷袭美国珍珠港成功的事件?如果你是杜鲁门总统的高级顾问,你将对美国向日本投放原子弹持什么态度?

 

在老师的作业布置完后,学生们纷纷收集有关二战的图片、录像、书籍、报刊、缩微胶片、光盘等资料,如饥似渴地阅读、摘记、做卡片,并走访参加过二战的老兵和目击者。学生们不仅自己讨论,而且还请父母和邻居一起讨论。最后以详实生动的资料写出个人读书报告。不少孩子的报告都洋洋数万言,分出章节,附有图片,列出参考书目,俨然成了一本书。

美国老师不用照现成答案回答的考试把学生分成三六九等,而是致力于教会学生观察、实验和动手操作,让学生都学会独立思考,学会对陌生领域自己去搜集和筛选资料,自己寻求答案。

这种逻辑训练就是造成中国与美国学术能力教育巨大差距的“罪魁祸首”了。这样的课题学习对阅读量和阅读能力的要求非常高,而美国比较好的学校的学生们,阅读量是惊人的。


2016年秋季,KFRR (Kids & Family Reading Report) 对来自西方不同国家的2718位孩子(0-17)岁做了一项针对阅读的态度和行为习惯的调查分析报告。


报告中指出6-17岁的孩子平均年阅读量为23本(其中,爱阅读的孩子年平均读书量为42.4本,不爱阅读的孩子为7.4本)

阅读广度和深度直接影响学生的思维广度和深度,虽然,目前国内顶级名校做的也还不错,但是和美国孩子做出来的作业的深度,真的不可同日而语。


而在哈佛大学任教的世界著名数学家丘成桐对这个问题也曾表达过看法:


西方的教育,从小学开始就训练小孩子的表达能力,无论语言和文字的技巧都得到良好的训练。因此他们在课堂上能够自由发挥自己的意见而得到老师跟同学的重视。


中国留学生还挣扎在“如何把事情表达清楚”的阶段,在高强度、快节奏的课堂上,自然是“哑口无言”了。

美国阅读与写作和SAT的区别

来自康奈尔大学计算机工程系专业的王开同学这样告诉我。


“SAT只是代表写作的一部分,让你能做到在二三十分钟内写出一个比较有说服力的文章,但是他无法考验你到底能不能写一个3到4页或者更长的一篇文章,这种水平可能无法得到一些考证。” 


芝加哥大学数学&经济学专业的刘淇同学认为SAT的文章类型比较单一。


“SAT读的是一些说明文,然后在芝加哥大学的社会科学课上你读的可能是那种古希腊语古罗马的文学,比如柏拉图和一些17、18世纪的哲学家,说的英语还不太像是现代英语,又特别喜欢用那些特别复杂的句式。”


波士顿大学市场营销专业的吴亦格同学觉得美国大学阅读与写作题材更广泛、有深度。


“你在国内用的很多词语还是相对简单的。在美国,会用到很多你平时没有机会用到的词语。我从来没有在SAT里面遇到过这样子的东西,SAT只会告诉你,你觉得看电视好还是不好,为什么?”

怎样有质量的快速阅读


前文提到过,美国大学教授经常要求学生在很短的时间内读完一本书。那么,如何在保证阅读质量的情况下提高阅读速度呢?


要学会“精读”和“泛读”。


一段文章,特别是结构特别清晰的文章(说明文和议论文),往往这一段的第一句话就是讲这一段的主旨。那么你就可以“精读”第一句话,后面就粗略的浏览过去,阅读速度就提升了很多。


要学会“涂涂画画”。


一篇文章,你第一遍看的时候肯定有很多不明白的地方,把这些问题划出来;第二遍,你就可以带着这些问题去仔细阅读,利用书边的空白处写下自己的理解。这样之后碰到类似的问题,就不用花时间再去仔细阅读一遍,直接看笔记,大大地提高了阅读效率。

如何通过阅读提高写作


西方教育中学术写作类型从小论文到实验报告等有10多种,对论证和观点讨论的要求都很高,很多留学生都陷入了“明明有很多参考书籍,却一个字都写不出”的怪圈。


阅读题材要广泛。


以议论文为例,看到题目,第一步,你得看得懂、知道它讲的是什么东西;第二步,要有自己的观点;第三部,也是最关键的一步,你得有论据(例子)来证明自己的观点。在写作中,相比“我要回答出正确的答案”,“我的观点有什么支撑”更重要。这就需要你平时广泛阅读,记录过相关的题材,有足够的谈资来写作了。


阅读过程中有意识地进行逻辑训练。


以小说为例,在看的过程中,小说的情节、环境(自然&社会)是怎样的?主要人物有哪些?他们之间是什么关系?他们分别有怎样的性格特点?哪些描述体现了他们的性格特点?故事的开端、发展、高潮、结局每个部分分别是什么……将这些问题在脑子里理顺一遍,并进行逻辑检验。这样的训练会对你的写作逻辑结构上会有很大的帮助。


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